Mohammed Barakat (Al Ahly)
Mohammed Barakat (Al Ahly)

Esperance-Mazembe e Al Ahly-Sunshine Stars queste le semifinali della CAF Champions League 2012. L’ultima giornata della fase a gironi ha regalato risultati sorprendenti che le ultime due vincitrici del torneo ad affrontarsi in semifinale anziché in finale. Decisiva la vittoria dell’Aso Chlef che in un colpo solo ha conquistato i primi tre punti del torneo e inflitto la prima sconfitta all’Esperance dopo 19 risultati utili consecutivi in Champions League. Sconfitta che nega ai giallorossi tunisini la possibilità di superare il record di imbattibilità stabilito dall’Al Ahly tra il 2004 e il 2006. In realtà il primato sarebbe stato già battuto se la Caf non avesse annullato tutti i risultati dell’Etoile du Sahel nella fase a gironi e tra questi anche la sconfitta rimediata con l’Esperance. Record sfumato ma con la prima posizione del gruppo A mai in discussione, i campioni tunisini si ritroveranno in semifinale il Mazembe che perdendo 1-0 ad Accra (gol di Darko-Opoku all’80’) ha perduto la vetta del girone B a favore dell’Al Ahly. Gli egiziani sei volte campioni d’Africa hanno pareggiato 1-1 ad Alessandria il derby con i rivali dello Zamalek, passati in vantaggio al 43′ con Mohamed Ibrahim e raggiunti sul pari al 62′ da Mohamed Barakat. Un punto che regala la testa del girone B all’Al Ahly, decisamente favorito nella semifinale con i Sunshine Stars: le possibilità di ritrovare gli egiziani in finale per puntare al settimo trionfo continentale sono decisamente elevate.

Ma sarà dura contro la vincente della sfida tra Esperance e Mazembe, costrette ad anticipare di un turno quella che tutti ritenevano la finale ideale tra le due squadre vincitrici delle ultime tre edizioni della Champions League. Due successi di fila per il Mazembe nel 2009 e nel 2010; vittoria dell’Esperance lo scorso anno (ma con il Mazembe estromesso dal torneo negli ottavi di finale dalla Caf per aver schierato un giocatore non utilizzabile nella sfida vinta contro il Simba). Tra tre settimane l’andata delle semifinali sui campi delle seconde classificate: a Lubumbashi Mazembe-Esperance, ad Akure Sunshine Stars-Al Ahly. ECL AFRICA

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